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CIENCIA

¿El exceso de calcio tiene influencia en el desarrollo del Parkinson?


Un exceso en los niveles de calcio en las células cerebrales puede llevar a la formación de "racimos tóxicos" característicos de la enfermedad de Parkinson, según una investigación publicada hoy en la revista Nature Communications.
19/02/2018 10:06


Expertos de la universidad inglesa de Cambridge hallaron que el calcio "puede influir en la interacción entre las pequeñas estructuras membranosas dentro de las terminaciones nerviosas, que son importantes para la señalización neuronal en el cerebro, y la proteína alfa-sinucleína", asociada a esa dolencia.

"Un exceso en el nivel del calcio o de esa proteína puede ser la causa de la reacción que lleva a la muerte de las células cerebrales", añade el estudio.

La investigación supone un avance para entender cómo y por qué la gente desarrolla el mal, un trastorno neurodegenerativo y altamente invalidante que según estadísticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) afecta a más de 7 millones de personas en el mundo.

"La alfa-sinucleína es una proteína con una estructura muy pequeña que necesita interactuar con otras proteínas o estructuras a fin de ser funcional, lo que hace difícil su estudio", explicó la doctora Gabriele Kaminski Shcierle, del Departamento de Ingeniería Química y Biotecnología de la Universidad de Cambridge, citada por la agencia EFE.


Sobre el funcionamieto de la alfa-sinucleína

Con la ayuda de microscopios de alta resolución, los investigadores observaron el interior de las células "para seguir de cerca el funcionamiento de la proteína alfa-sinucleína".

Así, Kaminski Schierle y sus colegas de Cambridge aislaron vesículas sinápticas, parte de las células nerviosas que almacenan neurotransmisores que envían señales de una célula nerviosa a otra.

"Es la primera vez que vemos que el calcio tiene influencia en la forma en que la alfa-sinucleína interactúa con las vesículas sinápticas", afirmó por su parte la doctora Janin Lautenschl.

Y agregó: "Pensamos que alfa-sinucleína es casi como un sensor, que en presencia del calcio cambia su estructura y la forma en que interactúa en su medioambiente".

"Entender el funcionamiento de la alfa-sinucleína en los procesos fisiológicos y patológicos puede ayudar en el desarrollo de nuevos tratamientos para el Parkinson", completó.
 


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