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Estados Unidos confirma su permanencia en Irak


El secretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis, dijo hoy en Bagdad, durante una sorpresiva primera visita oficial, que la guerra contra el grupo yihadista Estado Islámico (EI) será "larga", y que su país mantendrá fuerzas en Irak para apoyar a las fuerzas iraquíes en esa contienda.
20/02/2017 13:01

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"Sabemos que la guerra será larga con este enemigo", aseguró el secretario en una rueda de prensa celebrada en la embajada estadounidense en Irak, en la que agregó que "el Ejército iraquí tiene hoy grandes habilidades militares".

Mattis señaló que el pueblo de Irak "ha empezado a entender la importancia de hacer frente al EI", y con su Ejército y sus líderes políticos, percibe también ahora "lo importante que es la existencia de la coalición internacional", que tiene como objetivo luchar contra los yihadistas.

Según Mattis, el control de los islamistas extremos de la mitad de Irak en los últimos dos años no solo "no ha debilitado la fuerza de este país, sino al revés, ya que aumentó la cooperación entre sus componentes y la insistencia de todos para luchar" contra ellos.

El secretario de Estado adujo también que han empezado a ver cómo "el Ejército kurdo 'peshmerga' lucha junto a las fuerzas iraquíes en muchos de los combates, y esto no había pasado antes".

Por otro lado, el Ministerio de Defensa de Irak indicó hoy que el secretario de Defensa estadounidense se reunió con su homólogo iraquí, Erfan al Haiali, y le felicitó por las victorias conseguidas en las ofensivas para expulsar a los yihadistas.

Washington capitanea una coalición militar que bombardea al EI en Irak y en Siria y que actualmente tiene un papel destacado en la operación de Mosul, en la que ofrece cobertura aérea a las tropas terrestres

Al llegar a Bagdad, en una visita fuera de agenda que coincidió con el inicio de la etapa final de la ofensiva sobre la ciudad de Mosul, Mattis aseguró que la presencia de Estados Unidos en ese país no apunta a "apropiarse del petróleo de nadie".

"Creo que cada uno de nosotros en Estados Unidos ha pagado a cambio del petróleo y gas (que consumimos), y estoy seguro de que vamos a seguir haciéndolo en el futuro", declaró Mattis al llegar a Bagdad en una visita que no figuraba en ninguna agenda, según la agencia de noticias iraquí NINA.


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