PROVINCIA

Chile, un país en vilo por la erupción del volcán Calbuco medio siglo después


Evacuaron a casi 5 mil personas.
24/04/2015 02:00

El volcán Calbuco permaneció dormido por 54 años. Ayer hubo que evacuar a 5 mil personas.

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El volcán Calbuco registró violentas y sorpresivas erupciones en las últimas horas tras medio siglo de inactividad, obligando a evacuar a casi 5.000 personas y manteniendo en vilo este jueves a regiones turísticas del sur chileno y argentino por el alcance de sus cenizas.

Desde el macizo de este volcán, que permaneció dormido por 54 años, emanaron gigantescas columnas de gases y material incandescente que provocaron asombro en las ciudades de Puerto Montt, Puerto Varas y poblados aledaños, ubicados a unos 1.300 km al sur de Santiago.

Hasta ahora, el despertar del Calbuco no había provocado víctimas. Un andinista de 21 años reportado como desaparecido fue hallado con vida, mientras que unas 5.000 personas fueron evacuadas de un radio de exclusión de 20 km alrededor del macizo.

La zona es visitada por turistas de todo el mundo, maravillados por la belleza de sus extensos lagos, caudalosos ríos y abundante vegetación, rodeada de volcanes.

La primera erupción se registró cerca de las 18H00 del miércoles, mientras que la segunda ocurrió unas siete horas después. Pasado el mediodía de este jueves la columna eruptiva ya había desaparecido.

“No hay columna eruptiva sobre el volcán. (La columna) se despegó y las cenizas se dirigían hacia el norte”, dijo el vulcanólogo del Servicio Nacional de Geología y Minas (Sernageomín), Gabriel Orozco.

La columna, que llegó a tener una altura de 15 km, “se dispersó hacia el norte, noreste y este”, según el último reporte de la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi).

Las autoridades no descartan nuevas erupciones.

“No sabemos cómo va a evolucionar. Es bastante impredecible”, dijo la Presidenta, Michelle Bachelet, antes de viajar hasta la zona.

Gigante dormido

El Calbuco había registrado su última erupción en 1961. En 1972, hubo una leve actividad, de acuerdo al Sernageomín.

Su erupción tomó por sorpresa a la población pues no hubo alertas previas. Los habitantes del sur chileno tenían sus ojos puestos en otro volcán, el Villarrica, que se mantiene bajo alerta naranja desde hace semanas.

La erupción del Calbuco obligó a decretar alerta roja en Puerto Montt y Puerto Varas, junto al “estado de excepción constitucional” y “zona de Catástrofe”, lo que significa que las

Fuerzas Armadas tomaron el control de esa zona.

Las clases fueron suspendidas y fueron cancelados unos 20 vuelos domésticos al aeropuerto de Puerto Montt.

Las cenizas ya habían comenzado a caer en Puerto Montt y Puerto Varas, y también en vecinas localidades argentinas.

En 2011, la región patagónica argentina resultó gravemente afectada por la erupción del volcán chileno Puyehue, cuya nube de cenizas superó los 10 km de altura y afectó a ciudades de Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil.