SOCIEDAD

Descubrieron una nueva especie de ballena


Se denomina ballena de pico negro y habita en el norte del Océano Pacífico. Está emparentada con los zifios y un equipo internacional de científicos ha confirmado que es una nueva especie.
30/07/2016 02:00

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La ciencia confirmó la existencia de un nuevo tipo de ballena. Se trata de la ballena de pico negro, que puede medir hasta 7 metros de largo y que durante un tiempo se creyó que era un tipo de ballena de pico de Baird (también llamada zifio de Baird) pero las pruebas genéticas realizadas por los investigadores sirvieron para comprobar que es una especie única.

Phillip Morin, investigador de biología molecular, y otros expertos realizaron las pruebas a 178 especies de ballenas picudas que viven en la costa del Pacífico y la publicación fue publicada esta semana en la revista especializada Marine Mammal Science.

El especialista explicó que este tipo de ballenas, denominadas habitualmente de pico, son complejas de estudiar porque tras zambullirse pueden durar hasta 90 minutos en el mar buscando calamares.

Se trata de animales que pasan poco tiempo en la superficie, por lo general viajan en pequeños grupos y rara vez realizan saltos.

Este nuevo grupo de cetáceos pertenece a la familia de los Zifios. Se caracterizan por la forma de su boca, similar al pico de los delfines. Su nombre procede del griego xiphos, que significa espada.

Sin embargo, hay una característica que las hace únicas y las diferencia del resto de las ballenas conocidas hasta ahora: son de color negro. De ahí que se las haya denominado como Karasu, que en japonés significa ‘cuervo’.

El nuevo cetáceo es visto, habitualmente, al norte de Japón, en las islas Aleutianas o al Mar de Bering y el hallazgo es el resultado de una investigación comenzada en 2014 por un grupo de científicos internacionales.

El punto de partida ha sido un estudio japonés en el que se analizaba si dichos cetáceos podían ser una variedad del zifio de Baird. Philip Morin, científico del Southwest Fisheries Science Center, y un equipo de investigadores, tomaron esta hipótesis como inicio.

A partir de muestras de tejidos de ballenas recogidas del centro donde trabaja Morin, se observaron indicios de una posible nueva especie. Así, se reunieron nuevos ejemplares, tomados de distintos centros de investigación, museos e incluso de algún mercado japonés, ya que el zifio de Baird es una de las especies más capturadas en el país asiático. En total, se ha contado con 178 ejemplares de esta ballena para la investigación.

Tras las pruebas de ADN, se ha confirmado que podemos hablar de un nuevo grupo de cetáceos ‘karasu’, que presentan características propias que los diferencian del resto de zifios. A la vista de los resultados, Morin ha declarado que ‘es evidente que esta especie es muy rara, y nos recuerda lo mucho que nos queda por aprender acerca del océano’.


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