ECONOMÍA

Unicef, sobre Latinoamérica: es "inaceptable" que 40% de niños sean pobres


El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) calificó hoy como "inaceptable" que 70 millones de niños -cuatro de cada 10- vivan en situación de pobreza en América Latina y el Caribe, mientras que 28,3 millones de ellos lo hacen en "condiciones de pobreza extrema".
11/12/2016 12:01

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Con motivo de su aniversario número 70, Unicef recordó que esos niños viven principalmente en poblaciones indígenas y afrodescendientes, zonas rurales y entornos periurbanos, y consideró que "ahora más que nunca" su labor es vital para romper ese ciclo de pobreza, según un cable de Efe.

"Estas cifras no sólo son inaceptables éticamente, sino que dan cuenta de una contundente violación de los derechos humanos de miles y miles de niños y niñas, derechos que están plasmados en la Convención de los Derechos de los Niños, que han ratificado todos los Estados de la región", afirmó la directora de Unicef para América Latina y el Caribe, María Cristina Perceval.

La pobreza en la infancia deja "huellas profundas" que "comprometen severamente el futuro de las personas" a lo largo del ciclo de vida y en el desarrollo de su comunidad, advirtió el organismo.

Unicef reconoció que en las últimas dos décadas América Latina y el Caribe lograron avances significativos en términos de crecimiento económico e inclusión social, lo que impactó "directa y beneficiosamente sobre el bienestar de los niños": En ese tiempo la región logró disminuir en un 67 por ciento la mortalidad de los menores de cinco años, mientras que en la actualidad ocho de cada 10 niños tienen acceso a educación preescolar, apuntó.

Además, en todos los países se incrementó de manera sustancial la matrícula de acceso a la escuela primaria.

"No obstante", indicó Perceval en una declaración pública, "si bien existen diferencias dentro y entre los países, la pobreza infantil en la región constituye un escándalo de discriminación, humillación y exclusión para mucho más de la mitad de los niños que la habitan".

En la conmemoración de su 70 aniversario, Unicef hizo además un llamado a todos los gobiernos, al sector privado y a las comunidades "a unirse en un movimiento transformador a favor de la infancia en América Latina y el Caribe, capaz de erradicar la pobreza infantil e impedir que los progresos alcanzados en las últimas décadas se conviertan en frustraciones e injusticias en el futuro por venir".

El organismo abogó por una inversión en la infancia a través de políticas "realmente universales, integrales, consistentes y efectivas y programas incluyentes de protección social" y llamó a los gobiernos de la región a aumentar el presupuesto destinado a los niños y adolescentes, y a la sociedad a "cuidar que eso suceda".

"Podemos y debemos transformar este insostenible modelo de desarrollo y sus inéditos procesos de concentración de la riqueza, para avanzar responsable y solidariamente hacia un desarrollo sostenible, (...) en el que el interés superior de los niños sea brújula y horizonte de sociedades más justas, libres e igualitarias", añadió Unicef, que tiene su sede regional en Panamá.

Por su aniversario, el organismo lanzó también un video en su cuenta de Youtube con un "llamamiento a la acción para dar pasos concretos hacia el logro del primero de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y de la Agenda 2030: erradicar la pobreza".


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