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Djokovic es semifinalista del Abierto de Australia

El número uno del tenis mundial ratificó su favoritismo y se instaló entre los cuatro mejores del primer Grand Slam del año, tras imponerse en un partido de altísimo nivel sobre Alexander Zverev por 6-7 (6-8), 6-2, 6-4 y 7-6 (8-6).

16/02/2021 11:00

Djokovic se convierte en el primer tenista en toda la historia del tenis masculino que alcanza 9 nueve presencias en semifinales.

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El serbio Novak Djokovic ratificó su favoritismo y se instaló en las semifinales del Abierto de Australia, primer Grand Slam del año que se juega en Melbourne, tras imponerse en un partido de altísimo nivel sobre el alemán Alexander Zverev por 6-7 (6-8), 6-2, 6-4 y 7-6 (8-6).

Djokovic, ocho veces campeón en el Melbourne Park, las dos últimas en forma consecutiva, empleó tres horas y 32 minutos para doblegar por quinta vez en forma consecutiva a Zverev (7) en uno de los mejores partidos que ofreció el certamen.

El serbio, ganador de 17 torneos de Grand Slam (tres menos que los dueños del record, Rafael Nadal y Roger Federer), jugará en semifinales ante el ruso Aslam Karatsev (114), quien le ganó en cuartos de final al búlgaro Grigor Dimitrov (21) por 2-6, 6-4, 6-1 y 6-2.

Djokovic superó los fuertes dolores abdominales que lo tienen a maltraer desde la tercera ronda del certamen, y se impuso sobre Zverev luego de superar algunos sobresaltos que le hicieron perder la compostura en el tercer set, cuando falló un tiro de fácil resolución y rompió su raqueta luego de arrojarla contra el piso, lo que motivó una advertencia de la jueza.

El punto clave para el balcánico sucedió en el tercer set con el partido igualado y el alemán al frente por 4-2, ahí sacó a relucir sus mejores golpes, recuperó el quiebre en contra y se llevó el parcial por 6-4, para luego mantenerse en partido en el quinto que recién se definió en el tie break.

El próximo escollo de "Nole" será la gran revelación del torneo, el sorprendente ruso Aslan Karatsev.

El ruso, de 27 años, sorprendió cuando eliminó al argentino Diego Schwartzman (9) en la tercera ronda y luego hilvanó dos triunfos más para convertirse en el quinto tenista de la historia en ingresar al cuadro principal desde la clasificación y alcanzar las semifinales, luego del estadounidense John McEnroe (Wimbledon 1977), el australiano Bob Giltinan (Australia 1977), el belga Filip Dewulf (Roland Garros 1997) y el bielorruso Vladimir Voltchkov (Wimbledon 2000).

Los cuartos de final se completarán con dos partidos: el español Rafael Nadal (2) ante el griego Stefanos Tsitsipas (6), no antes de las 5.30 de este miércoles, y previamente desde la 1 se medirán los rusos Daniil Medvedev (4) y Andrey Rublev (8).

En el cuadro de damas, la estadounidense Serena Williams (11) logró a sus 39 años instalarse en las semifinales del Grand Slam australiano tras imponerse sobre la rumana Simona Halep (2) por 6-3 y 6-3.

La norteamericana, ganadora de 23 títulos de Grand Slam (siete en Australia, el último en 2017), llegó 40 veces a las semifinales de un grande, estiró a 362 el número de victorias en torneos de la mayor categoría del circuito y jugará su próximo partido ante la japonesa Naomi Osaka.

La nipona Osaka (3), campeona en Australia en 2019 y en las ediciones 2018 y 2020 del US Open, superó en cuartos de final a la taiwanesa Su-Wei Hsieh (71) por un cómodo 6-2 y 6-2.

Los cuartos de final del cuadro femenino se completarán con los partidos entre la australiana Ashleigh Barty (1) ante la checa Karolina Muchova (27), a partir de las 21 (hora de la Argentina) y a continuación entre las estadounidenses Jennifer Brady (24) y Jessica Pegula (61).

Barty, número uno del mundo, regresó al circuito a principios de enero luego de un año de ausencia (no quiso competir por temor al coronavirus cuando se reanudó el tenis en agosto de 2020) y tras conquistar hace 10 días el WTA de Melbourne, intentará ponerle fin a la serie adversa de 43 años sin que una australiana gane el abierto de su país, desde que lo consiguiera Chris O'Neil en la edición de 1978.

Djokovic pide "una burbuja como la NBA" para el resto de la temporada

El número uno del mundoaseguró que el circuito de la ATP tiene que buscar "una fórmula para el resto del año, algo como la burbuja de la NBA", tras opinar que "no es normal" la cuarentena de 14 días a la que fueron obligados los jugadores en el Abierto de Australia por la pandemia de Covid-19.

"Lo que estamos viendo en este torneo no es normal. No estoy aquí para quejarme, pero la cuarentena tiene un efecto sobre la salud física. Y también mental y emocional. Esperamos que esta situación sea sólo temporal", dijo Djokovic tras alcanzar las semifinales en Australia, primer Grand Slam de 2021.

"Veo que la mayoría no quiere seguir la temporada si tenemos que tener periodos de cuarentena en la mayoría de los torneos. He hablado con algunos miembros del consejo de jugadores y dicen que están en conversaciones avanzadas con la dirección de la ATP. Espero respuestas", añadió 'Nole'.

En declaraciones que reprodujo la agencia alemana DPA, el serbio consideró que "la mayoría de los tenistas" aceptó las condiciones del Abierto de Australia "porque es un Grand Slam y hay mucho dinero en juego", pero advirtió que los premios son menos importantes "en los torneos ATP 250 o 500".

"Entre los jugadores de menor rango y los Challengers he escuchado muchas quejas. No estoy señalando a nadie, sólo estoy diciendo la verdad y tenemos que hablar de esto. Tenemos que encontrar una forma, tal vez algo como la burbuja de la NBA. He escuchado a jugadores hablar de esto", apuntó.

"Seleccionamos una ubicación y jugamos todos los torneos allí, en la misma superficie durante tres, cuatro semanas, antes de un período de descanso, y luego lo volvemos a hacer. Necesitamos ser realistas, porque además estamos en Australia y sabemos que la situación es mucho mejor que en la mayoría de países europeos, donde hay restricciones, reglas y cuarentenas", cerró.